EVENT May 30
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Graz, Austria
Organization: U of Graz & U of Puerto Rico
Categories: Postcolonial, Digital Humanities, American, Hispanic & Latino, Comparative, Interdisciplinary, Lingustics, Popular Culture, World Literatures, African-American, Colonial, Revolution & Early National, Transcendentalists, 1865-1914, 20th & 21st Century, Aesthetics, Anthropology/Sociology, Classical Studies, Cultural Studies, Environmental Studies, Film, TV, & Media, Food Studies, History, Philosophy, African & African Diasporas, Asian & Asian Diasporas, Australian Literature, Canadian Literature, Caribbean & Caribbean Diasporas, Indian Subcontinent, Eastern European, Mediterranean, Middle East, Native American, Scandinavian, Pacific Literature
Event Date: 2024-05-30 to 2024-06-02 Abstract Due: 2023-10-23


(en español abajo)

Deadline for Abstracts  / October 23, 2023


The 2nd Graz/Puerto Rico International Conference on Human Rights 

from an Inter-American Perspective


May 30 to June 2, 2024 - University of Graz, Austria

This international conference, which is co-sponsored by the Center of Inter-American Studies at the University of Graz and the Department of English at the University of Puerto Rico at Río Piedras, offers a forum within which graduate students, scholars, writers, practitioners, as well as the formerly incarcerated can come together to productively consider imprisonment, internment, and related technologies of enclosure as well as examples of resistance, protest, and struggle that have emerged in reaction to them. 

The history of the Americas shows that numerous groups have been confined in camps. These include detainees, inmates, prisoners, internally displaced people, asylum seekers, refugees, migrants, children, racial, ethnic, and sexual minorities, activists, and victims of political persecution, among others. It traverses events such as Cuba’s War for Independence, Japanese internment, the Viet Nam War, U.S. military operations at Guantánamo Bay, Cuba, the corporatization of migrant detention, and the construction of camps at the U.S. southern border, among other events, many of which remain under-documented. 

In popular discourse, camps are often associated with short-term humanitarian operations related to the provision of shelter, food, and access to legal assistance. While some camps have functioned this way, scholars from numerous fields in the humanities and social sciences have signaled concerns about their proliferation and the extent to which they facilitate far-reaching cycles of punishment and abuse.  Their work demonstrates that the body politic frequently deems the people held in camps to be threatening and undeserving of “full rights” while contributing to their misrepresentation and marginalization. These and related insights prompt us to problematize how camps have been used as well as the assumption that they are necessary or effective.


Building on the first conference in this series, in which five former detainees from Guantánamo discussed their lives in military prison camps and the memoirs they have written about their experiences, the conference seeks to cultivate interdisciplinary and intersectional exchanges that creatively navigate the space between “free society” and knowledge about encampment and a broad typology of camps and camp-like institutions. These include “assembly centers,” barracoons, slave depots, detention and internment camps, prisoner-of-war camps, labor camps, “black sites,” offshore detention centers, concentration and re-education camps, and prison units, among others. 

While proposals from all fields are welcome, the organizers anticipate ample participation from persons from the following fields: inter-American studies, literary studies, cultural studies, legal studies, critical prison studies, Caribbean studies, critical discourse analysis, sociocultural analysis, history. Graz is an opportune environment for work on camps, Guantánamo, and rights given its status as the first “Human Rights City” in Europe.

The conference will include keynotes and presentations by former prisoners, academics, and prize-winning writers and poets. Planning of an array of other activities that will enrich the experience of participants is underway. These will be posted on our websiteas they are confirmed. 

Abstracts of 200-350 words for 20-minute presentations or panel proposals consisting of three to four participants should be submitted to camps2024@uni-graz.at by October 23, 2023 along with a biography of 100 words or less. Proposals for presenting poetry, art, film, and other creative work will also be considered. The languages of the conference are English and Spanish, and abstracts are welcome in both languages. Topics to be discussed include but are not limited to:

  • The past and present of Guantánamo Bay’s detention facilities
  • Education, creative writing, and literacy projects in jails and prisons
  • Language of (non)belonging and the homeland
  • Prison literature and the literature of human rights
  • The internment of people of Japanese ancestry during WWII
  • The ethics of encampment and captivity
  • Haitian detention camps in Fort Allen, Puerto Rico
  • Abolitionism, military prisons, and legal personhood
  • Camp-based protest, resistance, and solidarity (art, hunger strikes, writing, legal action, the historical record)
  • Borders, biometrics, biopolitics, security, and media representations of camps
  • The Mauritanian and other films about Guantánamo Bay, the War on Terror, and human rights
  • Prisoners of war and refugee camps, (e.g., WWI and WWII, in the Caribbean and elsewhere in the Americas)
  • Mass incarceration’s genealogical links to slavery, war, and empire
  • Immigrant experiences in literature
  • Refugee camps and understandings of “well-founded fear of persecution”
  • Testimony, activism, and human rights advocacy
  • Memoirs, essays, and poetry by former detainees, prisoners, and activists
  • Dimensions of personal identity (intersections of race, class, gender, religion, age, sexual orientation)
  • Public memory projects and archives of witness
  • Truth and reconciliation commissions in the Americas and in the global context
  • Convocatoriade ponencias y propuestas


La Segunda Conferencia Internacional sobre Derechos Humanos de Graz/Puerto Rico

desde una Perspectiva Interamericana


30 de mayo–2 de junio de 2024 Universidad de Graz, Austria

Fecha límite: 23 de octubre de 2023

Esta conferencia internacional, la cual está coauspiciada por el Centro de Estudios Interamericanos de la Universidad de Grazy el Departamento de Inglés de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río de Piedras, ofrece un foro en el cual estudiantesgraduados, académicos, escritores, practicantes, así como ex-detenidos de la prisión estadounidense en Guantánamo y otras personas que han experimentado encarcelamiento pueden productivamente contemplar lo que significa la detención, el encierro, y tecnologías de confinamiento afines así como ejemplos de la defensa de derechos humanos, resistencia y lucha social que han surgido en respuesta a esta problemática.

La historia de las Américas demuestra que los campamentos han sido utilizados una y otra vez para confinar miembros de diversos grupos. El último incluye detenidos, reclusos, personas desplazadas internamente, solicitantes de asilo, refugiados, migrantes, menores, minorías raciales, étnicas y sexuales, activistas, y víctimas de persecución política, entre otros. 

En el discurso popular, los campamentos son usualmente asociados con operaciones humanitarias a corto plazo relacionadas con la provisión de refugio, comida y acceso a asistencia legal. Aunque algunos han funcionado de esta manera, estudiosos de varios ámbitos—estudios literarios, estudios americanos, estudios caribeños, estudios culturales y estudios críticos sobre prisiones—demuestran una preocupación sobre los ciclos de sanciones y abuso que al largo plazo tienden a caracterizar los mismos, así como el uso de estos modelos por gobiernos en otras partes del mundo. Estas y otras ideas nos llevan a problematizar los campamentos, cómo han funcionado, y la presunción de que son humanos, necesarios o efectivos.

Continuando con las series de la primera conferencia, en la cual cinco ex detenidos de Guantánamo discutieron sus vidas en los campos de la prisión militar y las memorias que escribieron sobre sus experiencias, la conferencia busca cultivar intercambios interdisciplinarios e intersectoriales que naveguen creativamente el espacio entre “sociedad libre” y el conocimiento sobre campamentos, el surgimiento de campamentos y una tipología amplia de otras instituciones parecidas. Estos incluyen “centros de asamblea”, barracones, reserva de esclavos, campos de detención y encierro, campos de prisioneros de guerra, campos de trabajo, “cárceles clandestinas”, centros de detención ultramarinos, campos de concentración y reeducación y prisiones, entre otros. 

Aunque las propuestas de todas las áreas son bienvenidas, los organizadores anticipan una gran participación por parte de estudios interamericanos, estudios literarios, estudios culturales, estudios legales, estudios críticos sobre las prisiones, estudios caribeños, análisis del discurso crítico, análisis socio cultural e historia. Graz es un entorno oportuno para trabajos sobre campamentos, Guantánamo y derechos dado su estatus como la primera “Ciudad de los Derechos Humanos” en Europa. 

La conferencia incluirá conferencias magistrales y presentaciones por ex-prisioneros, académicos así como escritores y poetas galardonados. Se estarán planificando una variedad de actividades que enriquecerán a los participantes. Estas serán publicadas en nuestro sitio web a medida que se confirmen.

Resúmenes de 200 a 350 palabras para presentaciones de 20 minutos y propuestas para paneles de 3 a 4 participantes (cada uno con un resumen) deben ser enviadas al correo camps2024@uni-graz.aten o antes del 23 de octubre de 2023. Favor de incluir una breve biografía de 100 palabras o menos. Propuestas para presentar trabajo creativo (poesía, arte, películas) también serán consideradas. Los idiomas de la conferencia son inglés y español, y se aceptan resúmenes en ambos idiomas. Los temas para discutirse incluyen, pero no se limitan a:

  • El pasado y el presente de los centros de detención en Guantánamo
  • Educación, escritura creativa y proyectos literarios en las cárceles y prisiones
  • Lenguaje de (no) pertenencia y la patria
  • Literatura de prisión y literatura de derechos humanos
  • El internamiento de personas de origen japonés durante la segunda guerra mundial
  • Las éticas de campamentos y cautiverio
  • Campos de detención haitiano en Fort Allen, Puerto Rico
  • Abolicionismo, prisiones militares y personalidad jurídica
  • Protestas en los campos, resistencia y solidaridad (arte, huelga de hambre, escritura, acción legal, el registro histórico)
  • Fronteras, biometría, biopolíticas, seguridad y representaciones de los campos en los medios
  • The Mauritanian y otras películas sobre Guantánamo, derechos humanos y la guerra contra el terror 
  • Prisioneros de guerra y refugiados de campos, (ej: Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial, en el Caribe y otras partes en las Américas)
  • Los vínculos genealógicos del encarcelamiento masivo con la esclavitud, la guerra y el imperio
  • La experiencia migratoria en la literatura
  • Campos de refugiados y las concepciones de “el miedo fundamentado de la persecución” 
  • Testimonio, activismo y abogacía por los derechos humanos
  • Memorias, ensayos y poesía por ex detenidos, prisioneros y activistas
  • Dimensiones de la identidad personal (intersecciones de raza, clase, género, religión, edad, orientación sexual)
  • Proyectos de memoria pública y archivos de testigos
  • Comisiones de verdad y reconciliación en las Américas y en el contexto global.